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TAG Heuer Monaco: 50 ans pour le modèle emblématique

TAG Heuer Monaco 2015 - Couverture

C’est en 1969 que Heuer lance la Monaco, une montre unique devenue célèbre grâce à son design exceptionnel et à sa technologie inédite. Cinquante ans plus tard, TAG Heuer fête l’anniversaire de l’emblématique TAG Heuer Monaco en lançant de nouvelles éditions de cette montre légendaire, et en organisant des événements dans le monde entier et en lui consacrant un livre. 

 Rétrospective de 50 ans de la TAG Heuer Monaco 

Comme il arrive souvent avec les classiques du design emblématiques, la Heuer Monaco (TAG ne faisait pas partie du nom de l’entreprise à l’époque comme on a pu l’apprendre avec l’exposition Le Musée en Mouvement TAG Heuer) a divisé les opinions. Lorsqu’elle est lancée à l’occasion de conférences de presse simultanées à New York et à Genève le 3 mars 1969, la plupart des réactions sont loin d’être enthousiastes. La radicalité caractérise tous les aspects du design de cette montre : son cadran bleu métallique, les aiguilles rouges et bleu clair, le boîtier carré et la position de la couronne sur le côté gauche. Aujourd’hui, c’est ce qui fait sa popularité. 


TAG Heuer 1969 Original Monaco 1133B dans son Boîtier original

TAG Heuer 1969 Original Monaco 1133B dans son Boîtier original
Crédit: TAG Heuer


« Nous voulions créer un produit inédit et innovant, quelque chose d’avant-gardiste », souligne le président d’honneur de TAG Heuer, Jack Heuer. « En voyant ce boîtier carré, j’ai su immédiatement que c’était quelque chose de spécial. À l’époque, les boîtiers carrés étaient uniquement utilisés pour des montres habillées car il n’était pas possible de les rendre étanches. Nous avons poursuivi ce design non conventionnel et avons négocié l’utilisation exclusive de ce boîtier révolutionnaire pour le chronographe bracelet de la Monaco. »

De par son design osé, la Monaco est immédiatement reconnaissable et complète à merveille la technologie avancée présentée en même temps par l’horloger suisse : le premier boîtier carré étanche et le calibre 11, le premier mouvement de chronographe automatique. Le calibre 11 est le résultat de trois ans d’étroite collaboration entre les marques de montres Heuer, Breitling et Hamilton, et devient le premier chronographe automatique. Le PDG de Heuer de l’époque, Jack Heuer, n’est pas vraiment séduit par le design de la montre, mais il pense que les innovations radicales ont besoin d’un design attirant l’attention. La Monaco réunit tous ces critères. Ce design disruptif est difficile à fabriquer et sa popularité auprès des amateurs de montres et des collectionneurs se fait attendre. La montre n’est cependant pas supprimée de la collection. Et heureusement. 

Des liens forts avec l’univers des sports automobiles 

Jack Heuer est persuadé que les sports automobiles sont le vecteur idéal pour faire la promotion des montres, la Monaco incluse. Il tient à ce que les montres et les compteurs de tableaux de bord produits par son entreprise soient associés à des noms et à des sites liés à de grandes courses. La Monaco doit son nom au célèbre et luxueux Grand Prix de Formule 1 de Monaco. TAG Heuer est la Montre Officielle du Musée de l’Automobile de Monaco et la marque est également étroitement liée à l’Automobile Club de Monaco. 

« Nous voulions créer un produit inédit et innovant, quelque chose d’avant-gardiste »
– Jack Heuer.

Le chemin parcouru entre Le Mans et The Dark Lord 


1971 TAG Heuer Monaco Steve McQueen - Le Mans

Steve McQueen sur le circuit Le Mans en 1971
Crédit: TAG Heuer


En 1971, la Monaco se partage les feux de la rampe avec Steve McQueen, on peut presque dire que c’est lui qui a donné sa célébrité à la montre, dans le film Le Mans. Elle est revisitée au milieu des années 1970. Le noir devenant alors une couleur à la mode, la Monaco se retrouve nichée dans un boîtier noir anodisé. Connu sous le nom « The Dark Lord », ce modèle rare et fragile est séduisant et il est convoité aujourd’hui par les collectionneurs. Le premier chapitre de l’histoire de la Monaco se termine à la fin des années 1970. 


1979 TAG Heuer Monaco Dark Lord

1979 TAG Heuer Monaco Dark Lord
Crédit: TAG Heuer


L’évolution du calibre 11 

Heuer devient TAG Heuer en 1985. L’histoire de la Monaco reprend en 1998 avec la relance d’un modèle inspiré de l’original. Cette fois, l’enthousiasme est immédiatement au rendez-vous. Depuis deux décennies, la Monaco est étroitement liée à la haute horlogerie et compte d’autres versions présentant des complications, des designs et des matériaux nouveaux. Elle a certes évolué, mais la Monaco a gardé son esprit révolutionnaire qui lui a valu les critiques et la célébrité. 

Selon Catherine Eberlé-Devaux, directrice Héritage de TAG Heuer, « la Monaco ouvre la porte à la marque TAG Heuer. Il s’agit d’une pièce qui attire le regard et est interpelle. De nombreux collectionneurs commencent par la Monaco puis découvrent notre univers, trouvent éventuellement une autre collection qui les intéresse, mais continuent à adorer la pièce avec laquelle tout a commencé. » 

Un livre révélateur de la TAG Heuer Monaco et de son évolution 


TAG Heuer Monaco 2015

TAG Heuer Monaco 2015
Crédit: TAG Heuer


Pour célébrer le 50e anniversaire de la TAG Heuer Monaco, l’horloger sortira un livre qui retrace l’histoire et l’esprit de cette icône improbable. « Paradoxical Superstar » documente la vie de la célèbre montre avec des extraits d’archives, des photos inédites et des dessins de designs et de mouvements. Le célèbre journaliste Nicholas Foulkes, a écrit un chapitre sur l’histoire de la Monaco de 1969 à nos jours. L’écrivain et expert en montres Gisbert Brunner en a rédigé un autre sur l’innovation technique qui a joué un rôle important dans le succès de la Monaco. L’écrivain américain, éditeur et amateur de montres Michael Clerizo décrit la relation entre la Monaco et Steve McQueen dans le troisième chapitre de ce livre. Pour souligner les relations entre la montre et le nom de sa ville, S.A.S. le Prince Albert II de Monaco a rédigé la préface de Paradoxical Superstar. Il sera disponible à partir de mai 2019 dans les boutiques TAG Heuer et sur le site Internet de la TAG Heuer. À suivre!

Président, Éditeur et Rédacteur en chef de Gentologie - Normand est passionné de bonne bouffe, de vins, de spiritueux, de cocktails, de mode, de cinéma et encore plus!

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